Conjuntivitis

428 CONJUNCTIVITIS

Sus ojos son extremadamente sensibles. Por eso, la más pequeña infección puede causar mucho dolor o irritación. También puede causar conjuntivitis, una inflamación de la fina capa de tejido que cubre la parte delantera del ojo, conocida como "conjuntiva". La conjuntivitis causada por una infección bacterial o virósica es muy contagiosa.

En la mayoría de los casos, la conjuntivitis no presenta una amenaza grave a la salud y se sanará por sí sola luego de un par de semanas. Sin embargo, es importante que consulte a su médico para que pueda determinar la causa y recetarle un buen tratamiento.
La conjuntivitis neonatal, que afecta a los bebés menores de 28 días, puede generar complicaciones más serias. Si usted tiene un bebé recién nacido y piensa que padece conjuntivitis adegúrese de consultar a su médico lo antes posible.

Causas

Hay tres tipos comunes de conjuntivitis:

Conjuntivitis infecciosa

Causada por una infección bacterial o virósica. Es muy contagiosa. Si alguien en su familia se toca los ojos infectados y luego toca una superficie, puede transmitir la infección a alguien más en el hogar.

Conjuntivitis alérgica

Causada por una reacción alérgica a algo, tal como el polen o los ácaros.

Conjuntivitis irritante

Causada por el contacto de la conjuntiva con irritantes, como el shampoo, el agua con cloro o una pestaña suelta.

Síntomas

Los síntomas típicos de la conjuntivitis irritante son:

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Ojos llorosos

Los síntomas de la conjuntivitis infecciosa incluyen los anteriores, y:

  • Una sensación de ardor
  • Una sensación de abrasión
  • Una capa pegajosa en las pestañas

Los síntomas de la conjuntivitis alérgica dependen de a qué se sea alérgico, pero pueden incluir:

  • Picazón en los ojos
  • Estornudos y constipación
  • Ojos secos y doloridos
  • Pequeñas manchas en el interior del párpado superior (para la gente alérgica a los lentes de contacto)

Consejos de prevención

La conjuntivitis infecciosa es muy contagiosa, por lo que la buena higiene es crucial para detener su propagación.

  • Evite frotar o tocarse los ojos, no solo le hará peor, sino que además podría contagiarlo de un ojo al otro.
  • Lávese las manos con frecuencia. Si no tiene jabón y agua a su alcance, use alcohol en gel.
  • No comparta. Cuando alguien en su familia tiene conjuntivitis, asegúrese de no compartir toallas, anteojos de sol, o cualquier otra cosa que entre en contacto con los ojos.
  • Ropa lavada higienicamente: cambie las sábanas, las fundas de almohadas y las toallas frecuentemente con agua caliente y detergente.  

Mitos y verdades

Solo puedo contagiarme conjuntivitis de alguien que la padece.

No, puede contagiarse conjuntivitis viral del mismo virus que causa las infecciones auditivas o los resfriados. También puede contraer conjuntivitis de la arenilla, el polvo o de una pestaña suelta que empieza por irritarle el ojo y causa una infección.

La conjuntivitis no es contagiosa si se la trata.

La conjuntivitis es contagiosa hasta que los ojos ya no están enrojecidos o no secretan líquido. Esto puede llevar varios días. Los antibióticos solo luchan contra la conjuntivitis bacterial y no detienen la propagación de las bacterias.

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